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【コラム】ステロイドの外用について

当院を受診される患者さんの中には出される薬がステロイドと聞くと、顔色が変わるほど嫌っておられる方もおられます。
理由を聞くと、ステロイドは強い薬であり、副作用が怖いから絶対使いたくない!
とおっしゃいます。
外用のステロイドの一般的な副作用を説明しても、絶対嫌だとおっしゃる患者さんには、非ステロイド系の抗炎症剤を処方する場合もありますが、基本的に非ステロイド系の抗炎症剤の投与は極力避け、保湿剤のみ処方することが多いです。
私の説明に納得していただけた場合には、通常ステロイド剤を処方します。

実は多くの皮膚科医は、非ステロイド系の抗炎症剤はあまり使いません。
なぜなら大して効果がないのに、かぶれることがあるからです。
効果がなくて、かぶれることがあれば、それこそ既に薬ではない気がします。
かぶれなければ、大して害はないのですが・・・。

話が戻りまして、ステロイド外用剤(塗り薬)の話です。
ステロイド外用剤の副作用で、短期間で生じるものは毛のう炎(ニキビ)です。これはステロイドの外用を中止することにより、治癒します。
長期間使うことによる副作用は、強いステロイドを外用していると生じるもので、皮膚が薄くなったり(皮膚の菲薄化)、皮膚が炎症がないのに赤くなったり(血管拡張)、外用する場所によっては色素沈着になる場合や、多毛になったりします。
ちなみに、ステロイドの副作用として一般に恐れられている、高血圧や高脂血症、胃潰瘍や十二指腸潰瘍、緑内障・白内障、動脈硬化、骨粗しょう症、大腿骨頭壊死などは、あくまでも内服や注射・点滴の副作用です。皮膚の状態や外用の種類や期間によっては、極々まれに生じることもありますが、通常はステロイドの外用では起こらない副作用ですので、ご安心ください。

こういった内容を説明すると多くの方に納得していただけますが、それでもステロイドを外用することに躊躇されておられる方にいつもお伝えする話があります。
『交通事故は怖いですよね。外を歩くと交通事故にあうかもしれないですよね。だからと言って外に全くでないですか?』
『交通事故(副作用)が怖いから、外を歩かない(ステロイドを塗らない)』
道路も信号を守る・歩道を歩くなどルールを守って歩けば、それほど怖くはないとは思うのですがいかがでしょうか?
(事故だと、こちらがルールを守っていても、あってしまうことが確かにありますけどね)
また得られるメリットと、副作用の起こる確率のバランスの問題だと思います。
ステロイドを塗ってすぐに皮膚が薄くなるのなら、塗るべきではないと私も思いますが・・・。
娘に毎日せっせと家内が塗っていますが、今のところ(6歳)副作用は出ていません。


ステロイドの使い方・副作用を十分理解している皮膚科医と相談しながら、治療を行えばそれほど怖くはないと思いますが、いかがでしょうか?


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